Moises Caicedo, la dernière jeune star de Brighton

C'était d'abord Manchester United, puis les clubs en MLS, mais finalement, Brighton Hove et Albion a signé Moises Caicedo, comme il aurait décroché le jackpot au casino en ligne Canada. Le joueur de dix-neuf ans rejoint les Seagulls en provenance d’Independiente del Valle pour un contrat jusqu'en 2025, Brighton doublant ainsi certains des plus grands et des meilleurs d'Europe en remportant ce joueur si spécial.

 

Au cours des quinze dernières années, un minuscule club de la périphérie de la capitale équatorienne s'est imposé comme l'un des meilleurs endroits pour rechercher de jeunes talents. Independiente del Valle a une magnifique structure et a fait venir des entraîneurs d'Espagne avec l'idée de produire des joueurs, de les placer dans la vitrine, de les vendre, puis de promouvoir la prochaine génération. Ils le font si bien que, remarquablement, ils peuvent passer par d'énormes transitions et un roulement d'équipe sans trop souffrir sur le terrain.

Moises Caicedo est le meilleur exemple à ce jour. Le milieu de terrain central est passé dans les rangs des jeunes et a été un élément clé de l'équipe qui a remporté le titre de la Copa Libertadores des moins de 20 ans. Pendant ce temps, Independiente del Valle remportait sa première pièce sérieuse d'argenterie senior, la Copa Sudamericana, à la fin de 2019. Le deuxième milieu de terrain - pas aussi défensif que le premier, pas aussi offensif que le troisième d'un trio central - était Alan Franco. Début 2020, Caicedo était le suppléant de Franco ; Franco a ensuite été vendu à l'Atlético Mineiro au Brésil, où il a parfaitement évolué sous les ordres de Jorge Sampaoli. Moises Caicedo a alors été promu, mais la pandémie a frappé et il a dû attendre son heure.

Lorsque la Libertadores est revenue à la mi-septembre, Caicedo n'a pas tardé à annoncer sa présence, avec un résultat lors de la semaine d'ouverture qui a fait asseoir tout le monde. Le champion en titre Flamengo du Brésil a été battu 5-0 par Independiente del Valle et l'homme qui a lancé le bal, toujours, à deux mois de son dix-neuvième anniversaire, était Moises Caicedo. Plus tôt dans l'année, il avait déclaré que son modèle était N'Golo Kante, même si son but contre Flamengo indiquait clairement qu'il pouvait aspirer à être bien plus qu'un spécialiste de la défense. Il a explosé avec habileté, sa présence athlétique et son intelligence - échangeant des passes, glissant sur le terrain et chronométrant parfaitement la course - pour dépasser l'attaquant et marquer.

Le nouvel entraîneur de l'Équateur, Gustavo Alfaro, a été immédiatement enchanté. Lors des éliminatoires pour la Coupe du Monde 2022, qui débutaient environ trois semaines plus tard, Caicedo était directement dans la formation de départ - aux côtés d'Alan Franco au début, pour ensuite être choisi avant lui. Jusqu'à présent, la carrière internationale de Caicedo consiste en des qualifications pour la Coupe du Monde en Argentine et en Bolivie, et à domicile contre l'Uruguay et la Colombie. Et avec la même aisance tranquille qu’il a montrée à Independiente del Valle, Caicedo a immédiatement pris place avec une sélection qui a remporté trois de ces quatre matchs et le faisant avec style (un but et trois passes décisives).